Gas wordt vaak gezien als een ‘groene’ brandstof, die veel beter is voor het milieu dan olie of kolen. Het belangrijkste bestanddeel van gas, methaan, is echter een van de grootste oorzaken van klimaatverandering, omdat onverbrand gas ontsnapt tijdens het winnen en verwerken van aardgas.

Het relatief schone aardgas bezorgt veel beleggers daarom hoofdpijn. Wegen de voordelen van aardgas nog wel op tegen de nadelen als we kijken naar de effecten ervan op het klimaat?

Fracking

Daarnaast is er een enorm probleem bijgekomen: fracking in de schaliegassector, waarbij ook methaan vrijkomt. Om schaliegas te winnen moet het gesteente waarin het zich bevindt, ondergronds worden opengebroken. Dit heet fracking en gebeurt met schokgolven. Er worden onder hoge druk enorme hoeveelheden water, zand en chemicaliën in de bodem geïnjecteerd, waardoor er scheuren ontstaan in de steenlaag. Via deze scheuren kan het gas - samen met een deel van het water - opgepompt worden, waarbij ook methaan vrijkomt.

25% van de opwarming van de aarde

Methaan wordt vaak onderschat, maar heeft 80 keer zoveel warmtekracht als kolen en is verantwoordelijk voor ongeveer 25% van de opwarming van de aarde. Er komt dus ieder jaar een enorme hoeveelheid methaan in de atmosfeer. Wel draagt gas inmiddels 22% bij aan de totale elektriciteitsproductie (en dat was slechts 8% in 1988), zodat we daarvoor minder kolen en olie gebruiken dan voorheen.

Kunnen we de impact van methaan op het klimaat verminderen?

Dat vroegen we aan Sylvia van Waveren van het Robeco Active Ownership team. Dat team houdt zich onder andere bezig met de energiesector en moedigt samen met andere deelnemers aan de United Nations Principles for Responsible Investment (PRI) bedrijven in die sector aan om de impact van methaan op het klimaat te verminderen.

Grote beleggers

In PRI zijn 36 grote beleggers vertegenwoordigd, die maar liefst USD 4.200 mrd onder beheer hebben. De PRI heeft een Investor’s Guide to Methane gepubliceerd, samen met het Amerikaanse Environmental Defense Fund, dat zich inzet om de uitstoot van methaan in de steeds groter wordende schaliegassector in de VS terug te dringen. Veel grote oliemaatschappijen werken inmiddels op eigen initiatief samen om de uitstoot van methaan terug te dringen.

Beginfase

“Als we kijken naar de invloed die we proberen uit te oefenen op bedrijven in de sector, zitten we nog in de beginfase,” zegt Van Waveren. “Met Europese bedrijven zijn we nu bezig om een ‘methaanbeleid’ op te stellen. Met een beetje geluk kunnen we binnenkort vaststellen hoeveel methaan ze uitstoten.”

Scherp houden

“Bedrijven in de energiesector slagen er moeilijk in doelen te stellen om de uitstoot van methaan te verminderen. Het is niet hun eerste prioriteit,” vervolgt Van Waveren. “Daarom houden we ze scherp door met ze aan de tafel te gaan zitten en regelmatig te vragen naar hun activiteiten, hun berekeningen en hun plannen. En soms roepen we bedrijven ter verantwoording. Want zo werkt onze engagement ook.”

Lees ook: Zo geeft Robeco uw geld een stem